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德国开发新工艺提高激光3D打印贵金属质量

南极熊 中字

德国贵金属与金属化学FEM研究所近日研究出了一种新方法,可以显著提高通过选择性激光熔融(SLM)技术3D打印黄金的质量。此法可以为3D打印首饰、手表,甚至以黄金作导体的电子产品提供更多的设计灵活性。

SLM技术目前已经可以轻松打印钛、铝或钢合金了,但却依然“不太擅长”对付金、银,以及它们的合金等贵金属。这主要是因为这类金属具有较高的反射率和导热性。不过,FEM研究所却找到了有效的解决办法,就是将这些贵金属与其它金属混合形成合金。但这类金属必须符合一定的条件才行,比如硬度合适,混合后不会明显改变黄金的颜色。

实验中,研究者们尝试的是将金与铁和锗混合。而通过多次试验,他们发现Ge001和Fe003最为合适(上图中b和c),因为这两种合金中的铁和锗都被氧化了,而这可以降低合金的反光率。值得一提的是,他们用到的3D打印机是ConceptLaser的MLabRLaserCUSING。

此外,研究者们还得出了这两种合金的最佳打印参数:

·最佳粉末尺寸:5-30微米

·最佳激光速度:200-450毫米/秒

·热处理的降低孔隙率:3-4%-0.7%

虽然现在,能直接打印贵金属并且质量较好的激光烧结3D打印机已经出现了(比如意大利Sisma公司在2016年推出的MysintJ),但FEM研究所的这项研究仍不失为一种可行的解决方案。相信只要最终能够商业化,它必定可以加速变革3D打印技术在珠宝行业的应用方式。

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